«Вега»: встреча с кометой

Межпланетная станция «Вега»: первый шаг к комете Галлея 11 Март 2015, 19:45
Тридцать лет назад с космодрома Байконур были запущены автоматические межпланетные станции «Вега-1» и «Вега-2». Их полет стал одним из значимых событий в истории освоения космоса. «Вега» оправдала свое название, происходящее от слов «Венера» и «Галлей», – было не только продолжено изучение Венеры, но и впервые проведено исследование с близкого расстояния редкой гостьи – кометы Галлея. В этом масштабном исследовании приняли участие и предприятия, сегодня входящие в КРЭТ.

Комета Галлея – редкая гостья

Комета Галлея – это первая известная периодическая комета. Возвращаясь к Солнцу каждые 75-76 лет, она является единственной кометой, хорошо видимой невооруженным глазом. Поэтому наблюдалась комета Галлея с древних времен, причем первый раз – в 240 году до нашей эры.
Начиная с того времени, земляне стали свидетелями по меньшей мере 30 появлений кометы, в последний раз достаточно недавно – в 1986 году.
Последнее прибытие кометы было одним из самых незрелищных за всю историю, но уровень развития космонавтики к этому времени предоставил ученым уникальную возможность – исследовать «хвостатую гостью» в непосредственной близости. Ученые всего мира не упустили редкой возможности, которая выпадает раз в 76 лет.
В преддверии этого события во многих странах началась разработка аппаратов для исследования кометы Галлея. К этим работам подключились США, Европейское космическое агентство, СССР и Япония. Причем в США рассматривались и неординарные проекты аппаратов для исследования кометы, например, с использованием солнечного паруса. Но именно американцы так и не нашли средств на экспедицию к комете Галлея.
В результате во время ее последнего прохождения – в 1986 году – к комете были запущены межпланетные станции «Вега» (СССР), «Джотто» (ЕКА), «Суйсэй» и «Сакигакэ» (Япония). Но именно советские аппараты «Вега» в марте 1986 года, пройдя на минимальном расстоянии от ядра кометы Галлея, впервые в мире произвели комплексные научные исследования этого небесного тела.

Дорога к Венере

«Вега-1» и «Вега-2» стартовали с Байконура 15 и 21 декабря 1984 года с помощью ракеты «Протон». Изначально станции предполагали исследование не только кометы, но и Венеры.
Дорога к «планете туманов» была уже хорошо освоена многими советскими станциями, от «Венеры-2» до «Венеры-16». Поэтому и дорогу в 45 млн километров «Веги» преодолели практически без осложнений. Через шесть месяцев полета они приблизились к Венере и доставили на планету посадочные аппараты и аэростатные зонды.
Посадочные аппараты совершили мягкую посадку на ночную сторону Венеры в районе равнины Русалки. Это была первая посадка в высокогорном районе планеты, поэтому анализ грунта в этом месте представлял особый интерес.
Однако не посадочный аппарат привлекал всеобщее внимание: «Вега» впервые предусматривала изучение венерианской атмосферы с помощью аэростатных зондов. После выхода на нужную высоту зонд включил передатчик, и радиотелескопы всего мира начали прием сигнала.